El arte de construir puentes

Alassane Diaw

Propietario de Sare Artesanías Africanas

 

Trabajar como comercial para una gran cadena de hoteles española no acababa de satisfacer a Alassane, que ya llevaba tiempo dándole vueltas a otra idea. Cuando llegó a la conclusión que no se identificaba con aquel trabajo, pensó en alternativas que li permitieran conectar con sus raíces: Senegal.

Primero consideró abrir un centro cívico, pero las dificultades para encontrar un espacio adecuado para hacer reuniones y exposiciones sobre África le hicieron abandonar la idea. Hasta que un día una amiga le informó sobre un local en traspaso en la calle Santa Eugenia, en el barrio de Gracia de Barcelona. Era la tienda de artesanía africana Sare, que desde hacía diez años gestionaba Denise, una mujer camerunesa afincada en la ciudad. “Fui a ver a Denise varias veces y ella es quien me transmitió la esencia de la tienda”, explica Alassane, que decidió continuar y ampliar el negocio, manteniendo el nombre original, Sare, que significa pueblo africano.

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FOTOS: FICUS MAGAZINE

Hace poco más de una semana que se ha trasladado a la esquina de la calle Milton con Sant Gabriel, en el mismo barrio de Gracia. Los clientes entran, le saludan y le preguntan sorprendidos por cambio de local, mientras Alassane acaba de poner en marcha la tienda. De madre maliense y padre senegalés, Alassane nació en Senegal en una familia de diecisiete hermanos. En 2007 llegó a Barcelona, tras haber vivido en Valencia, y su adaptación al país fue tan rápida que, incluso por un momento se sintió desconectado de sus orígenes. “Europa me ha fascinado desde pequeño, estaba contento aquí, pero necesitaba la otra mitad, que era África. Durante mucho tiempo me aislé y no quise saber nada, pero este proyecto ha sido como un re-enamoramiento con el continente, era el puente que buscaba”.

“Este proyecto ha sido como un re-enamoramiento con el continente, era el puente que buscaba”.

Alassane viaja cada tres o cuatro meses a un país diferente a buscar piezas originales de artesanía africana, que asegura que compra directamente a vendedores o artesanos locales. “La filosofía del proyecto es vender artesanía, sin que se convierta en un negocio industrial, tratando directamente con pequeños productores y sin intermediarios. Normalmente en cada pueblo hay varios artesanos y parte del beneficio que obtienen de nuestra compra repercute en el desarrollo de aquella comunidad”.

En la tienda se pueden encontrar máscaras, joyas, muebles, pinturas, esculturas y tejidos de Senegal, Mali, Sudáfrica, Tanzania, Etiopía, Mauritania o Guinea. “Intento no repetir países y traer siempre piezas de art diferentes”, comenta Alassane. Precisamente, la filosofía del proyecto pasa por dar a conocer las diferentes culturas africanas a través del arte: “no quiero que la gente se quede con que África es solo conflicto”.

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Viajar a diferentes países del África es la parte del trabajo que más le gusta, ya que allí el proceso de compra implica mucho más que una simple transacción económica. “Normalmente tengo algún contacto en los países que visito, pero, si no conozco a nadie, voy igualmente y, como buen africano que soy, siempre acabo conociendo a gente.”

¿Consideras que la comunicación y la obertura son una parte destacada de la cultura africana?

El contacto allí es más fácil, en África no tienes miedo de hablar con las personas. La calle es un mundo abierto para conocer gente, interactuar e intercambiar. Hace poco fui a comprar un billete para estar diez días a Etiopía, no conocía a nadie y el segundo día una persona me vio por la calle en el “Mercato” de Addis Abbeba y me dijo: “tu no eres de aquí, verdad?”. A partir de este momento, nos pusimos a hablar, compartimos un té  y surgió una amistad. Allí siempre tienes a alguien alrededor y cuando te ven solo, se extrañan y piensan que te pasa algo.

A pesar de la enorme diversidad del continente, ¿qué tiene en común el arte africano?

El arte africano no es sólo estética, sino que también tiene una connotación espiritual. La mayoría de los objetos no son únicamente para adornar, muchos de ellos se han creado para proteger la casa, ahuyentar los espíritus malignos o atraer a la buena suerte. Cada familia tiene sus totems o símbolos que representan protección, y la belleza del arte es para atraer a los buenos espíritus. Las supersticiones todavía están muy presentes en muchas zonas de África.

“No quiero que la gente se quede con que África es solo conflicto”.

¿Podrías poner algún ejemplo?

Los embarazos no se comunican hasta el último momento, porque si lo dices atraes a los malos espíritus. En mi família se sabía pero nunca se decía y, de pronto, un día veías un bebé. Otra superstición es que cuando viajas y llueve es buen señal, hay muchas creencias que giran alrededor de los vínculos con la naturaleza. En África todo significa algo y nada es casualidad.

Seguro que las piezas de arte de la tienda esconden muchas historias…

Para mi cada objeto es una historia que me llevo del país donde la he comprado. Es el momento que he compartido con aquel vendedor o vendedora, porque allí no és solo comprar la pieza y llevártela, es el rato que pasas hablando con la persona. No hay precios fijos, vas al mercado, hablas con el vendedor o artesano y al final acabas haciendo un trato.

“En África todo significa algo y nada es casualidad.

Muestranos algunos objetos especiales.

Algunas de las joyas que tenemos están hechas con ámbar, un material milenario. En algunas zonas de África, estas piedras semipreciosas se consideran una protección contra las malas energías. Cuando alguien de la etnia de los Peuls (Senegal) se casa, dan piedras de ámbar como a dote, que se colocan en el pelo o se conservan en forma de amuleto para que les proteja. También tenemos colgantes hechos con trade beads, que eran una especie de monedas de intercambio que traían los mercaderes europeos que iban a hacer negocios a África. Las familias africanas los guardaban y se han conservado de generación en generación. Se fabricaban en Murano, cerca de Venecia, y se llevaban a África cuando todavía no se había descubierto la técnica para fabricar el vidrio.

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¿Qué tipo de arte africano interesa más en Barcelona?

La gente busca productos originales, sin ninguna intervención industrial. Por ejemplo, collares hechos con semillas u otros objetos que sirven para decorar y proteger al mismo tiempo. Las teles también gustan mucho porque la moda de aquí cada vez incorpora más motivos étnicos.

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Antes ha entrado una clienta preguntando por el aceite de Karité…

Tenemos previsto introducir cosmética natural en colaboración con la asociación Yakar Africa, que significa “esperanza”. A través de esta entidad sin ánimo de lucro, un grupo de mujeres senegalesas producen aceites de moringa y de karité que traen a Europa, y una parte de las ventas se destina a la comunidad.

Y para acabar, ¿nos explicarías alguna curiosidad de los artesanos de África?

En África el arte no está limitado a una clase social, sino que llega a todo el mundo. En el continente hay muchísimas étnias –solo en Senegal son unas ocho— y cada tipo de artesanía está reservado a una etnia determinada. Por ejemplo, en Senegal los que trabajan el hierro son los Tukulor y, antiguamente, solo ellos podían hacer joyas con este material. Las creencias ocultas atribuían aquel oficio a una etnia en concreto y cualquiera que no perteneciera a dicha etnia no estaba autorizado, en este caso, a fundir el hierro y hacer figuras. En algunas zonas la tradición aún se mantiene. Si vas a Senegal y pides un determinado tipo de artesanía, te recomiendan una familia u otra, ya que ellos son los especialistas.

Sobre Alassane Diaw

Alassane Diaw es el propietario de la tienda de artesanía africana Sare, situada en la calle Milton, 1 de Barcelona. Su proyecto pasa por dar a conocer la cultura africana a través de piezas de artesanía de diferentes paísoes del continente, que él mismo adquiere. Trabaja sin intermediarios y apuesta por una oferta de art variada, donde cada pieza tiene una historia.

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  • TREMENDA PUESTA DE ESCENA A TODOS LOS IMPLICADOS/INTERESADOS.

    fELICIDADES SINCERAS.

    iGNACIO mOZO